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Fab Lab: donde la creatividad y la tecnología se encuentran

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El desarrollo de la creatividad y  las ventajas de la tecnología se fusionan en el FabLab, un espacio donde estudiantes de arquitectura de la Universidad Católica en Ponce aplican su conocimiento y creatividad mediante el uso de la tecnología de impresión tridimensional (3D) y la talla con láser.

La visión del FabLab “es atrochar esa brecha entre la idea, el pensamiento y la realidad”, sostiene Ricky Miranda, supervisor del laboratorio en Ponce. En este espacio los estudiantes “producen los modelos que les permiten visualizar bien lo que son sus proyectos y sus propuestas arquitectónicas”, añade Luis Badillo, decano de la Escuela de Arquitectura.

Esta tecnología representa, en un sentido práctico, una oportunidad para que los estudiantes puedan probar sus diseños físicamente y mejorarlos, al pasar de un modelo abstracto y digital a una maqueta física y tangible.

Además de la tecnología de impresión tridimensional (3D) el laboratorio también cuenta con una máquina de talla a láser. Una tecnología que utiliza rayos láser de gran intensidad que les permite a los estudiantes crear maquetas con alta precisión y de manera rápida. La máquina puede marcar, grabar y cortar variedad de materiales. Originalmente era una tecnología que se utilizaba, exclusivamente en el área industrial pero ahora está a la disposición del público general.

El FabLab permite concretar el diseño con tecnología más avanzada y accesible a estudiantes, profesores y a toda comunidad interesada.

Estos laboratorios surgen como un proyecto del Centro de Bits y Átomos (CBA, por sus siglas en inglés) en el Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT), con el fin de diseñar máquinas que sean capaces de traducir información computadorizada a un objeto tangible. Este proyecto se ha expandido a varios países alrededor del mundo: India, España, México, Sudáfrica y Puerto Rico son solo algunos de esos lugares.

La tecnología

Distintos modelos de impresoras 3D usan distintas técnicas de impresión. A grandes rasgos, la impresora superpone capas de material que son endurecidas por una luz ultravioleta hasta obtener el objeto en tres dimensiones. La tecnología puede trabajar hasta dos materiales simultáneamente para crear particularidades en los objetos, por ejemplo, que unas áreas sean rígidas y otras flexibles. Las impresoras 3D pueden imprimir en varios materiales, entre ellos plástico, bronce, oro, madera y otros materiales orgánicos. Las aplicaciones de esta tecnología no se limitan a la arquitectura, pues se ha utilizado para arte, diseño de platos de comida y hay quienes estiman que en un futuro cercano se podrá utilizar para imprimir órganos para trasplantes.

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